Como Protegerse en el Hospital

10/25/2012 // Coral Gables, FL, USA // Justice News Flash: Columna Destacada // Alex Alvarez // (press release)

“El cuidado de salud en los Estados Unidos no esta tan seguro como debe–o como puede.” En el 1999, se estimó que por lo menos 44,000, y posiblemente hasta 98,000, pacientes morían cada año debido a errores que ocurrían en los hospitales. Tal errores están acompañados con gastos asombrosos, aproximadamente de $17 billones a $29 billones anuales en cuidado adicional necesario por los errores, perdida de ingreso, productividad casera e incapacidad. Ese fue el resultado del Instituto de Medicina (Institute of Medicine) (IOM) sobre los últimos 12 años. Desde entonces, el IOM ha publicado un número de reportes sobre cuestiones de seguridad para pacientes, con una gama desde errores de medicamentos hasta la descentralización del sistema de cuidado de salud en los Estados Unidos. Por ejemplo, el IOM encontró un problema común que ocurre cuando un paciente se trata con múltiples médicos que no tienen acceso a información completa y se les hace más fácil para que las cosas salgan mal.

Algunos de los errores médicos destacados que ocurren en los hospitales son los siguientes:

• Error o demora en diagnosis

• Fracasar en emplear pruebas indicadas

• Fracasar en actuar siguiente a resultados de exámenes o de monitorear el paciente

• Errores en realizar una operación, procedimiento o examen

• Errores en administrar el tratamiento

• Errores en la dosis o método de usar una droga

• Retrasos evitables en tratamientos o en responder cuando hay una prueba alterada

• Cuidado inapropiado (no indicado)

• Fracaso en proveer tratamiento profiláctico

• Monitoreo o tratamiento postoperatorio inadecuado

• Fracaso en comunicación

• Fracaso de equipo

• Fracaso de cualquier sistema

El reporte de IOM encontró que estos errores no son generalmente el resultado de médicos o empleomanía imprudentes. La mayoría de los doctores, enfermeras u otro profesional de cuidado médico son personas dedicadas y consientes que trabajan largas horas bajo circunstancias muy difíciles. Es importante mantenerse vigilante en todo momento. Maneras de prevenir errores médicos son:

• No dejar de hacerle preguntas a su proveedor de cuidado de salud y pídale explicaciones que usted puede comprender.

• Mantenga listas de todos los medicamentos, incluyendo productos sin prescripción al igual que productos que requieren prescripción.

• Pida los resultados de exámenes y procedimientos y averigüe que significa ese resultado para usted.

• Averigüe que opciones usted tiene si el doctor le recomienda cuidado en el hospital

• Si su médico sugiere cirugía, pregunte por información sobre el procedimiento propio, las razones por la cual lo necesita y exactamente qué va a pasar durante la operación.

En resumidas cuentas, los pacientes necesitan convertirse en miembros activos de su equipo de salud médica.

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